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Il y a dix ans... le musée de la BA112 était inauguré

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Il y a dix ans... le musée de la BA112 était inauguré

Message  marsouin51 le Jeu 21 Juin - 9:15

Il y a dix ans... le musée de la BA112 était inauguré


Le général Job et le colonel Switzer inaugurant le musée.

REIMS-BETHENY (Marne). Il y a dix ans aujourd'hui, le musée de la BA 112 et de l'aéronautique locale était inauguré par le général d'armée aérienne Jean-Pierre Job, chef d'état-major de l'armée de l'air, le colonel Henri Switzer commandant la base et en présence du général d'armée aérienne Jean-Philippe Douin, grand chancelier de la Légion d'honneur et chancelier de l'ordre national du Mérite.

Cette création mettait en valeur combien Reims et Bétheny étaient bel et bien un berceau mondial de l'aviation. On y rappelait non seulement le premier vol de ville à ville réussi par Henri Farman le 30 octobre 1908, les deux semaines internationales de l'aviation de 1909 et 1910, la victoire de Maurice Prévost remportant la coupe Gordon Bennett en 1913 et, bien sûr, la naissance de la base aérienne en 1928 devenue la plus grande base de l'armée de l'air française en 1939.

Le musée évoquait aussi Edmond Marin la Meslée, l'As des as de la campagne de France au printemps 1940 avec seize victoires certaines et quatre probables.
Toute l'histoire de l'aviation militaire sur la base y était déclinée jusqu'à ce qu'elle devienne la base française de la reconnaissance aérienne avec ses Mirage F 1 CR dont les derniers ont quitté Reims en juillet dernier après sa fermeture pour gagner Mont-de-Marsan où le « Savoie » dernier escadron stationné dans la Marne était transféré.

Les collections du musée sont en cours d'installation à Bétheny dans l'ancienne école située derrière la mairie et qui va devenir le pôle de l'histoire de l'aviation civile et militaire si dense ici. Le nouvel établissement sera inauguré le mercredi 27 juin à 17 h 30 autour de Jean-Louis Cavenne, maire de Bétheny et vice-président de Reims-Métropole qui a entendu l'association « Marin-la-Meslée » et sauvé le musée.

Au cours de cette même journée du 20 juin 2002, un hommage solennel avait été rendu aux pilotes des Forces aériennes françaises libres en présence de la ministre de la Défense, Michèle Alliot-Marie.

C'est ainsi que le colonel Henry Lafont dernier survivant de la Bataille d'Angleterre avait été élevé à la dignité de grand-croix de l'ordre national du Mérite en présence du général Andrieux et du colonel Pierre Clostermann.

La ministre avait au cours de son allocution repris cette citation du Premier ministre britannique Winston Churchill parlant des pilotes des FAFL : « Jamais dans l'histoire de l'humanité, le courage d'un aussi petit nombre d'hommes n'avait décidé de l'avenir d'un aussi grand nombre ».

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Le Général Job et le Colonel Switzer
inaugurant le musée.
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